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Bart's PE Builder 3.0.30: il CD magico autoavviante

Il Windows Preinstallation Environment (WinPE) di Microsoft è una versione ridotta del sistema operativo basata sul kernel di Windows XP. Ancora poco conosciuto, Win PE si rivela uno strumento utilissimo per gli amministratori di sistema, per gli assemblatori di personal computer, per gli utenti più evoluti.
WinPE, infatti, permette di avviare il personal computer in un'ambiente grafico che permette di gestire la configurazione dell'intero sistema. Avviando il sistema da WinPE è possibile creare e formattare partizioni, accedere a file memorizzati su altri computer collegati in rete locale, utilizzare periferiche esterne (sempre che si disponga dei driver per Windows 2000/NT necessari per il loro corretto funzionamento).
WinPE è memorizzato su un CD ROM di boot: servendosi di questo supporto sarà quindi possibile avviare il personal computer in condizioni di emergenza (ad esempio quando sembra impossibile accedere a Windows) o sfruttare l'ambiente grafico di WinPE per creare e gestire partizioni. E' possibile addirittura recuperare file da altre postazioni collegandosi via TCP/IP. Le funzionalità diagnostiche di WinPE consentono, inoltre, di effettuare test sull'hardware installato.
Purtroppo, WinPE viene messo a disposizione da Microsoft, solo ai produttori OEM (ved. le politiche di licenza di WinPE in questa pagina).
Tra l'altro, WinPE verrà inserito anche nel prossimo sistema operativo Microsoft: Windows "Longhorn". WinPE dovrebbe infatti permettere l'eliminazione della classica installazione con interfaccia testuale che caratterizza tutt'oggi l'avvio del setup dei sistemi Windows NT/2000/XP.

Vista l'impossibilità per l'utente finale di adottare, almeno al momento, WinPE, sul sito web di un appassionato comparve, tempo fa, un interessante programma: Bart's PE Builder.
Il software consente di creare un ambiente grafico per la gestione del sistema molto simile a quello di WinPE. Microsoft aveva richiesto all'autore del software di eliminare le versioni 1.x e 2.x poiché contenevano alcuni file protetti da copyright.
E' stato appena rilasciato Bart's PE Builder 3.0.30, versione sulla quale sembra che Microsoft non abbia sollevato alcuna obiezione.
Per poter utilizzare il PE Builder è necessario possedere (diversamente da quanto accadeva per le precedenti versioni di Bart's PE Builder) solo il CD ROM di Windows XP opportunamente aggiornato ("slipstreamed") al Service Pack 1 (la procedura dettagliata per aggiornare il proprio CD ROM originale di Windows XP è descritta in questo nostro articolo). Più di recente abbiamo pubblicato, nelle pagine de IlSoftware.it, una nuova rapida procedura che permette di ottenere lo stesso risultato (ved., in proposito, questa pagina).
La procedura dettagliata per l'utilizzo del programma è illustrata in questa pagina (in inglese).
- Il menù contestuale di Bart's PE Builder consente di avviare numerose utilità...
- Il desktop di Bart's PE Builder con il prompt dei comandi avviato...

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