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Le migliori applicazioni Android (estate-autunno 2014)

Google Play, lo store del colosso di Mountain View destinato in primis ai possessori di dispositivi a cuore Android, contiene ormai più di 1,3 milioni di applicazioni. [fonte]
Non è quindi affatto immediato, ormai, riuscire ad individuare le migliori app per Android.
È vero che su Google Play sono pubblicate (e continuamente aggiornate) le classifiche delle applicazioni più popolari ed apprezzate (vedere questa pagina) ma sempre più di frequente, ormai, rischiano di rimanere meno visibili applicazioni Android particolarmente valide e meritevoli.

Abbiamo voluto, quindi, stilare una lista delle migliori app Android, suddivise per categoria.

Utilità




Clean Master
Applicazione che aiuta a mantenere il dispositivo Android in ordine eliminando dati superflui, rimasti da precedenti installazioni. L'app consente anche di smascherare eventuali programmi dannosi ed offre protezione in tempo reale durante la navigazione sul web.
Tutti i dettagli sul funzionamento di Clean Master sono pubblicati nel nostro articolo Pulire Android e scoprire le applicazioni pericolose con Clean Master.

Llama
Un'app estremamente versatile che consente di adattare il comportamento dello smartphone o del tablet Android, ad esempio, al luogo in cui si trova od allo specifico momento della giornata.
L'applicazione può essere personalizzata in profondità così da impostare delle regole che, automaticamente, consentano di effettuare operazioni in maniera del tutto automatizzata.
Tutti i dettagli sul funzionamento di Llama sono pubblicati nel nostro articolo Attivare automaticamente WiFi e Bluetooth su Android.

Spostamenti, viaggi

My Tracks
Registra percorso, velocità, distanza e dislivello mentre si cammina, si corre, si va in bicicletta o comunque quando ci si muove. Durante la registrazione delle informazioni, l'utente ha la possibilità di visualizzare i dati in tempo reale, inserire delle note ed ascoltare annunci vocali a intervalli regolari sui dati che vengono registrati.
Il percorso compiuto può essere anche salvato in formato KML in modo da visualizzarlo successivamente su Google Maps od in Google Earth.

Orario Treni
Un'app che permette di consultare gli orari dei treni di numerose compagnie ferroviarie tra cui Trenitalia, Trenord, NTV Italo, Sangritana, TPER, SAD, Ferrovie Sud Est, Ferrovie Nord Barese, TGV Italia, OBB Italia e molte altre. Orario Treni è anche in grado di visualizzare traffico su strada ferrata e ritardi.

Google Traduttore
Consente di tradurre termini e frasi in 80 lingue diverse anche attraverso il parlato.
La speciale modalità di conversazione permette a due o più soggetti di conversare liberamente nella propria lingua; penserà Google Traduttore a tradurre automaticamente i dialoghi in tempo reale.
Le traduzioni possono essere effettuate anche senza che sia abilitata una connessione di rete (vedere anche Google Translate traduce i testi presenti nelle foto).
Per la traduzione di insegne e cartelli stradali, suggeriamo l'impiego di World Lens Translator (Tradurre indicazioni stradali, cartelli ed insegne con Word Lens Translator).

Waze
Il navigatore satellitare collaborativo. Oltre a disporre di mappe aggiornatissime, può fidare su una vasta comunità di utenti che quotidianamente utilizzano l'applicazione ed inviano messaggi d'allerta sui pericoli che si possono incontrare, sulle pattuglie della polizia, sulla presenza di incidenti e situazioni difficoltose.
L'app è stata recensita, nel dettaglio, nel nostro articolo Guida a Waze navigatore gratuito in italiano. Come usare i comandi vocali.

WiFi e reti

TeamViewer
La versione Android dell'applicazione che permette di accedere da remoto a sistemi Windows, Mac OS X e Linux. Nell'articolo Controllare Android da remoto con un PC, uno smartphone od un tablet abbiamo spiegato anche come gestire l'esigenza inversa ossia come amministrare un dispositivo mobile Android, ad esempio, da un sistema Windows.


Fing
Applicazione che permette di verificare quali dispositivi sono connessi alla stessa rete Wi-Fi alla quale si è collegati. Oltre all'indirizzo MAC di ciascun device (vedere Indirizzo MAC (Wi-Fi e Ethernet): cos'è e come trovarlo), Fing mostra anche il produttore del dispositivo ed un'icona esplicativa.
L'utilità consente anche di sfruttare comandi come ping e nslookup in modo tale da verificare la presenza di eventuali problemi di rete (vedere anche Connessione Internet lenta: come diagnosticare e risolvere il problema).
Fing include anche una funzionalità che funge da port scanner per indirizzi IP esterni alla propria rete. Inserendo un IP remoto, Fing può stabilire quali porte risultano aperte (per maggiori informazioni, vedere Aprire porte sul router e chiuderle quando non più necessario).

WiFi Manager
Applicazione che visualizza, in un'unica schermata, tutte le reti WiFi disponibili nelle vicinanze. Per ciascuna di esse ne vengono riassunte le caratteristiche tecniche ed indicata la potenza del segnale.
Interessante e molto utile è il grafico che riflette, attraverso l'utilizzo di diverse colorazioni, l'effettiva copertura delle varie reti wireless. Utilizzando questo strumento è ad esempio possibile spostarsi su di un altro canale di comunicazione schivando quelle reti che interferiscono con la propria WiFi (a tal proposito, suggeriamo la lettura dell'articolo Aumentare la copertura della rete WiFi).
L'applicazione WiFi Manager può far squillare o vibrare lo smartphone nel momento in cui dovesse essere rilevata una nuova rete WiFi aperta.


WiFi Analyzer
Presentata nel nostro articolo Aumentare la copertura della rete WiFi, WiFi Analyzer (in italiano, Analizzatore WiFi) è un'applicazione che dà modo di ottimizzare il segnale del proprio router WiFi.
Capace di esaminare le bande di frequenza da 2,4 e 5 GHz, WiFi Analyzer consente di capire se altre reti possano in qualche modo disturbare il proprio router e rendere più difficoltosa la ricezione del segnale wireless.

SuperBeam
SuperBeam è uno degli strumenti migliori per condividere file tra dispositivi mobili, non soltanto a cuore Android, e sistemi desktop. L'applicazione sfrutta le specifiche Wi-Fi Direct sui dispositivi compatibili ed utilizza un meccanismo alternativo sui device mobili che non permettono l'uso di Wi-Fi Direct. Il funzionamento dell'applicazione è illustrato, nel dettaglio, nel nostro articolo Trasferire file tra due dispositivi Android: come fare.

WiFi File Transfer
Comodissima app che consente di trasferire gratuitamente file di piccole dimensioni (inferiori a 5 MB) dallo smartphone/tablet Android a qualunque altro sistema (e viceversa).
Per avviare il trasferimento, basta collegarsi all'indirizzo IP locale visualizzato da WiFi File Transfer ed utilizzando un qualunque browser web.


File managers

ES Gestore File
Si tratta di uno dei migliori file managers in circolazione. L'applicazione consente non soltanto di "navigare" tra file e cartelle memorizzati su smartphone o tablet ma di collegarsi anche a qualunque risorsa condivisa in rete locale.
Il funzionamento dell'applicazione è stato più volte presentato nei nostri articoli: Accedere alle cartelle condivise con Android: l'intera rete locale a portata di mano; Applicazioni Android per professionisti (seconda puntata).

File Wrangler
Dotata di un'interfaccia minimale, File Wrangler è un eccellente file manager che permette di gestire i file memorizzati nella memoria interna del dispositivo Android, nella scheda SD oppure accessibili attraverso la rete locale.
La funzionalità Quick Draw consente di accedere ai file ed alle cartelle più frequentemente utilizzati. L'applicazione consta anche di uno strumento in grado di aprire e decomprimere gli archivi in formato ZIP e TAR.

Telefonia

Whooming
Se si ricevono spesso chiamate da numeri anonimi e si volesse, istantaneamente, scoprire da quale numerazione telefonica è partita la chiamata, l'applicazione Whooming offre un validissimo aiuto.
Nell'articolo Telefonate anonime, come risalire al numero del chiamante, abbiamo svelato come fa Whooming a stabilire l'identità di chi c'è dietro ad una chiamata anonima, gratuitamente.


PhoneFunky
Applicazione gratuita che permette di stabilire chi ha chiamato quando il telefono dovesse risultare spento, irraggiungibile od occupato.
L'app è stata recensita nel nostro articolo LoSai di TIM e Chiamami di Vodafone diventano a pagamento: l'alternativa PhoneFunky ed è sviluppata ed aggiornata dagli stessi autori di Whooming.

Auto Call Recorder
Recensita nell'articolo Registrare chiamate su Android: la guida passo-passo, Auto Call Recorder è un'applicazione gratuita che consente di registrare le chiamate ricevute od effettuate da uno smartphone Android.

Foto e video

Focal
Per gli amanti della fotografia, Focal è un'app che propone una nutrita schiera di funzionalità in più rispetto all'applicazione di base offerta da Android.
Utilizzando l'interfaccia dell'applicazione si possono regolare l'utilizzo del flash, il bilanciamento del bianco, l'esposizione, applicare effetti, regolare i colori, ISO e molto altro ancora.
Focal consente anche di scattare foto "omnidirezionali" come avviene con Google PhotoSphere (Google: le foto sferiche sono alla portata di tutti).


UStream
Effettua il broadcasting del flusso video acquisito attraverso la fotocamera integrata nel dispositivo Android. Utilizzando il noto servizio UStream, altri utenti possono collegarsi al canale creato dall'utente ed accedere al video in streaming proveniente dallo smartphone o dal tablet. Attenzione, ovviamente alla connessione dati che si sta utilizzando, alle performance raggiungibili ed all'eventuale soglia dati. Ovviamente, è possibile trasmettere anche appoggiandosi ad una rete Wi-Fi. Solitamente verrà registrato un ritardo compreso tra i 10 ed i 30 secondi sui browser degli utenti che visualizzano il flusso video da remoto.

Repix
Consente di personalizzare le foto scattate con lo smartphone applicando ottimizzazioni ed effetti. Gran parte degli editor Android in circolazione, infatti, permettono di applicare una modifica sull'intera foto e non su singole aree prescelte: Repix è diverso rispetto ai concorrenti ed offre maggiore flessibilità.
Il punto di forza di Repix è senza dubbio il database degli effetti applicabili. È bene però tenere presente che alcuni di essi sono a pagamento: chi non vorrà acquistare una licenza dovrà quindi accontentarsi degli strumenti gratuiti.

Pixlr
Sviluppata e distribuita da Autodesk, Pixlr è un'app gratuita che consente di modificare le foto digitali in maniera semplice e veloce. Gli interventi possono essere apportati sulle foto già conservate oppure su quelle via a via scattate.





Aviary
Altra ottima applicazione che permette di intervenire sul look delle proprie foto e di ottimizzarle applicando migliorie ed effetti.




Droid TimeLapse
Applicazione che permette di registare un video "timelapse" alla massima risoluzione consentita dalla fotocamera integrata nel dispositivo Android. La durata del video può essere impostata da 6 secondi fino all'infinito (a patto di aver spazio a sufficienza per la memorizzazione della sequenza filmata).
Durante la registrazione è possibile agire sulle impostazioni di Droid TimeLapse per migliorare la messa a fuoco.
Nella tecnica "timelapse", la frequenza di cattura di ciascun fotogramma è molto inferiore a quella di riproduzione. Così, è possibile creare video di pochi secondi o minuti che riassumano eventi della durata di diverse ore od addirittura giorni.

3D

HomeStyler
La progettazione d'interni non è mai stata così semplice. Installando HomeStyler e scattando una foto a qualsiasi interno, sarà possibile arredarlo virtualmente attingendo ad un ricco catalogo di oggetti 3D. L'app, inoltre, consente di posizionare complementi d'arredo, variare la colorazione delle pareti, inserire oggetti d'illuminazione.

Produttività


Keep
Google Keep è un'eccellente applicazione Android che permette di memorizzare note ed appunti, ovunque ci si trovi. Pronunciando una nota vocale, questa sarà automaticamente trascritta in forma testuale e conservata.
Nell'articolo Trascrivere testo da foto con Google Keep su desktop e smartphone abbiamo visto come sia possibile fare in modo che l'applicazione effettui il riconoscimento ottico dei caratteri di qualunque testo.
Google Keep dà modo anche di impostari avvisi automatici e promemoria che, al momento opportuno, appariranno in Android sotto forma di notifica (visuale e sonora).

SchematicMind
SchematicMind è un'applicazione che permette di creare mappe mentali su smartphone e tablet Android. La mappa mentale è uno strumento votato alla creatività, alla memorizzazione ed all'annotazione in chiave personale. Un utile approccio per fissare le relazioni fra oggetti ed idee, per "registrare" le propri intuizioni.

DU BatterySaver
La durata della batteria è da sempre una vera e propria croce per chi possiede uno smartphone. DU BatterySaver visualizza, in un'unica schermata, le caratteristiche tecniche della batteria ed i momenti della giornata in cui viene maggiormente posta sotto pressione.
Nella sezione "Optimize" l'applicazione raccoglie una serie di suggerimenti utili per aumentare l'autonomia della batteria. Con un semplice "tap" è possibile abilitare una modalità intelligente per il risparmio energetico e scegliere eventualmente quali servizi mantenere attivi.
DU BatterySaver mostra anche l'elenco delle applicazioni in esecuzione evidenziando quelle con un maggiore impatto sulla batteria.


Easy Backup
Crea una copia di backup, su scheda SD o sui servizi cloud, degli SMS, MMS, log delle chiamate e così via memorizzati sullo smartphone. Easy Backup è anche in grado di creare una copia delle applicazioni installate sullo smartphone e di memorizzarle in formato APK.
Il programma può essere anche configurato per l'effettuazione di backup periodici in maniera automatica.

Pushbullet
Applicazione che consente di attivare una sorta di canale di comunicazione fra dispositivi mobili e sistemi desktop/notebook.
Nell'articolo Collegare Android al PC tramite Wi-Fi, abbiamo mostrato come sia possibile trasferire istantaneamente appunti, link, elenchi, file e documenti da un sistema desktop ad uno smartphone e viceversa.

Barcode Scanner
Barcode Scanner è un'applicazione gratuita che permette di riconoscere e "decodificare" qualunque codice a barre.
A tal proposito, nel nostro articolo Creare e leggere codici QR. I codici che permettono di fornire ed ottenere informazioni in modo rapido abbiamo chiarito che cosa sono i codici QR e com'è possibile leggerli.


Varie

Shazam
Shazam è la popolarissima applicazione che permette di riconoscere istantaneamente un brano musicale riprodotto alla radio oppure attraverso qualunque speaker (in negozio, in macchina,...).
Nell'articolo Riconoscere una musica o una canzone: le migliori applicazioni abbiamo spiegato qual è la tecnologia che Shazam utilizza per riconoscere automaticamente una canzone.

Non abbiamo volutamente citato note applicazioni per la messaggistica come Skype, WhatsApp, Telegram, Line, WeChat, Viber, Facebook Messenger e così via che permettono di conversare con i colleghi e gli amici ma che sono immediatamente reperibili su Google Play.


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