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Office 12: supporto per PDF e XPS (Metro). Ma OpenDocument?

Ai primi di Ottobre, dopo un incontro tenutosi con i partner presso il quartier generale di Redmond, Microsoft aveva annunciato che Office 12 offrirà il supporto diretto del formato PDF. I propri documenti potranno quindi essere memorizzati in formato PDF semplicemente servendosi del comando Salva... La notizia non è sconvolgente anche perché il supporto del formato PDF, da parte di Microsoft, arriva con ampio ritardo rispetto a suite opensource come OpenOffice e, con semplici "trucchi" è possibile sin d'ora fare qualcosa di simile servendosi di software shareware o freeware (ved. questa pagina).
La novità emersa da qualche giorno consiste invece nel fatto che, insieme con il formato PDF, Office 12 integrerà il supporto anche per XPS (XML Paper Specification), meglio conosciuto come Metro.
Metro è la risposta Microsoft ad Adobe: una nuova filosofia per la creazione, visualizzazione e stampa dei documenti. Metro si baserà su XML per fornire una piattaforma aperta per lo scambio di documenti tra sistemi differenti. Il layout di ogni documento prodotto ed il modo con cui deve avvenire la visualizzazione sarà regolato proprio mediante l'uso di XML.
Molte delle funzionalità che saranno inizialmente incluse in Metro, dovrebbero ricalcare quelle già viste nel caso del formato PDF. Il formato XPS poggia su "Windows Presentation Foundation" (alias "Avalon"), il sottosistema grafico sviluppato per Windows Vista: in questo modo ci si vuole assicurare che il "rendering" dei file Metro sia effettuato nella stessa maniera su qualunque periferica di stampa.
Le specifiche del formato XPS sono illustrate in questa pagina (in inglese, sito web Microsoft).
Viene invece ancora del tutto ignorato dall'azienda di Gates, il formato OpenDocument, sviluppato dal consorzio OASIS (Organization for the Advancement of Structured Information Standards) aperto e libero da royalty che può essere adottato senza alcun tipo di vincolo per testi, fogli elettronici, presentazioni, documenti grafici. OpenDocument si basa su XML e viene supportato da suite come OpenOffice, StarOffice e KOffice. E spunta su Internet anche la petizione per richiedere a Microsoft di valutare l'inserimento di OpenDocument tra i formati supportati nella sua suite (ved. questa pagina).

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