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Virtualizzazione: le principali novità del mondo VMware

Quando si distribuiscono e si utilizzano macchine virtuali per "scopi produttivi" è bene non sottostimare la necessità di provvedere ad un'adeguata protezione delle comunicazioni in atto tra virtual machine, sistema host e rete Internet.

Astaro ha da poco lanciato un prodotto firewall gratuito che si rivolge, in particolare, alle aziende di piccole e medie dimensioni che utilizzano i prodotti per la virtualizzazione di VMware.
VMware, infatti, offre ai propri clienti vShield Zone che però è integrato solamente nelle versioni più evolute e costose di vSphere. La soluzione di Astaro, invece, offre gratuitamente le funzionalità di base di un firewall ad un più ampio pubblico di utenti. Le caratteristiche più evolute (protezione della posta elettronica, controllo del contenuto delle pagine web,...) sono attivabili con una chiave di licenza a pagamento.

Per quanto riguarda VMware sono numerose le novità annunciate in questi giorni da Vmware, in occasione della sesta edizione del suo Vmworld, in corso a San Francisco, sia in termini di prodotto, sia in termini di alleanze strategiche.


In particolare, tra gli annunci di prodotto spicca la famiglia vCenter, vale a dire una gamma completa di soluzioni che forniscono gestione basata su policy e sui livelli di servizio e che dunque introducono un nuovo modello di gestione It.
Basati sulla piattaforma di virtualizzazione Vmware vSphere, i prodotti della famiglia vCenter consentono all'It di operare come un service provider interno all'azienda: le attività giornaliere e più ripetitive quali il provisioning, il monitoring e la gestione della capacità, del cambiamento e degli incident e la gestione delle performance possono essere automatizzate sulla base di policy predefinite. Gli utenti possono installare macchine virtuali con specifici livelli di servizio, pagando solo per i servizi utilizzati, senza doversi preoccupare dell'infrastruttura sottostante.

Fanno parte della famiglia soluzioni per la gestione dell'infrastruttura e per la gestione dell'erogazione di servizi.
In particolare, nel primo gruppo rientrano AppSpeed, che offre visibilità e reporting dei livelli di servizio, CapacityIq, che garantisce che il livello adeguato di capacità sia disponibile per macchine virtuali, ConfigControl, che mantiene la visibilità e garantisce la conformità dello stato di configurazione in un ambiente virtuale dinamico, e Site Recovery Manager riduce i tempi di recovery automatizzandone il processo.


Del secondo gruppo fanno parte invece Lifecycle Manager, che implementa un processo coerente e automatizzato per la gestione del ciclo di vita delle macchine virtuali, Chargeback, che rileva, alloca e produce report sui costi associati all'utilizzo dell'infrastruttura virtuale, Lab Manager, che semplifica gli ambienti di sviluppo, qualità e pre-produzione.

La disponibilità delle soluzioni Vmware vCenter è immediata, tranne CapacityIq, la cui disponibilità è prevista per Q4 2009, e Vmware vCenter ConfigControl, che sarà disponibile nel 2010.

È invece in beta Vmware Go, servizio gratuito web-based, presentato sempre in occasione del Vmworld, che dovrebbe semplificare il percorso di virtualizzazione per le piccole e medie imprese.
Vmware Go, sviluppato in collaborazione con Shavlik Technologies, automatizza infatti l'installazione e la configurazione dell'hypervisor Esxi, consentendo di effettuarne il setup con pochi click del mouse.
La disponibilità della versione definitiva come servizio gratuito è prevista nel 2010.

Sul fronte delle alleanze strategiche, importante è l'intesa raggiunta con Intel, che venderà Vmware vSphere 4 insieme ai propri prodotti a partire dal quarto trimestre dell'anno.
Di fatto Intel proporrà vSphere 4 attraverso la propria rete globale di distributori ai rivenditori e ai system integrator che riforniscono le aziende di piccole e medie dimensioni. L'idea alla base dell'intesa è che l'unione di vSphere 4 con i prodotti server Intel, consentirà a rivenditori e system integrator di fornire soluzioni di virtualizzazione in modo più rapido ed a costi più ridotti a un numero ancora maggiore di clienti.

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