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Monete virtuali: Bitcoin ha un nuovo fratello, Stellar

Bitcoin, seppur la più popolare, non è l'unica crittovaluta ad essere coniata. Com'è possibile rendersi conto esaminando questa pagina, vi sono decine di monete elettroniche simili a quella creata nel 2008 dall'anonimo Satoshi Nakamoto (pseudonimo del reale inventore).

Diversamente rispetto alle valute tradizionali, "Bitcoin e i suoi fratelli" non poggiano sull'attività di un ente centrale ma si basano su un database distribuito tra i nodi della rete che tiene traccia delle transazioni e sfrutta la crittografia per assicurare la sicurezza dei movimenti di denaro, l'effettiva attribuzione delle monete virtuali e la generazione di nuove monete.
L'impiego di un algoritmo crittografico fa sì che le monete virtuali possano essere spese solamente dal legittimo proprietario e che monete già "elargite" a terzi non possano essere in qualche modo recuperate.


Il sistema spazza via l'impiego delle carte di credito e degli istituti bancari cassando, allo stesso tempo, anche inflazione e tasse (chi usa le monete virtuali può volontariamente offrirsi di versare un corrispettivo per ciascuna transazione effettuata; in questo modo la velocità di trasferimento crescerà ed un incentivo per tenere attivi i nodi della rete).

Molte aziende dal nome altisonante hanno più volte manifestato il loro interesse nei confronti delle monete virtuali e, in alcuni casi, si è parlato anche di un possibile lancio in proprio di nuove valute.

Adesso è la startup californiana Stripe, azienda già fortemente impegnata nel settore delle soluzioni per la gestione dei pagamenti elettronici, a presentare la sua valuta virtuale Stellar. Come conferma la nota rivista d'Oltreoceano Fortune, Stellar è ben più di un semplice esperimento. Stripe, infatti, ha già ricevuto 130 milioni di dollari sotto forma di investimenti da parte di una serie di venture capital di fama internazionale (Sequoia, General Catalyst Partners, Andreessen Horowitz, giusto per fare qualche nome) e dei cofondatori di PayPal.
A sua volta, Stripe avrebbe sinora investito in Stellar immettendo l'equivalente di 3 milioni di dollari nel circuito: dopo il lancio della nuova crittovaluta, avvenuto appena qualche ora fa, ad ogni nuovo iscritto vengono versate - gratuitamente - 6.000 monete per un controvalore di 9 dollari.

Come avviene con le altre valute, anche i possessori di Stellar potranno utilizzare le proprie monete per fare acquisti di beni e servizi, in tutto il mondo, ottenendo - quando necessario - il controvalore in dollari, euro od in altre valute locali.

Quale possa essere il futuro di Stellar è ancora tutto da verificare: l'evidente primo traguardo che è stato posto dal CEO di Stripe, Patrick Collison, è quello di ottenere un numero di utenti registrati elevato, nel più breve tempo possibile. Quanto il valore degli Stellar possa incrementare è un punto interrogativo, come lo era agli albori di Bitcoin. Molto dipenderà tuttavia da quanti utenti utilizzeranno e scambieranno la nuova crittovaluta.

Maggiori informazioni sono disponibili sul sito ufficiale launch.stellar.org.

Le argomentazioni che si possono elaborare nel caso di Bitcoin, sono applicabili - in linea generale - anche alle altre valute virtuali. Pubblichiamo, di seguito, alcune informazioni d'interesse sulle principali peculiarità di Bitcoin.

Bitcoin è legale? Quali i rischi connessi al suo utilizzo?

Periodicamente, anche su testate piuttosto famose, capita di leggere articoli che fanno riferimento a Bitcoin come un qualcosa di "illegale".
L'affermazione è falsa; Bitcoin non è affatto illegale. Il sistema su cui poggia è uno "strumento", un mezzo che può essere sfruttato per spostare denaro online senza passare per i canali ufficiali.

Ecco quindi che Bitcoin è stato abbracciato anche da chi traffica droga ed armi ma sono centinaia i siti web assolutamente legittimi che permettono l'acquisto di prodotti di uso comune a fronte di un versamento di monete Bitcoin.
Se, quindi, i detrattori ricordano i possibili usi illeciti di Bitcoin, la Electonic Frontier Foundation (EFF) ha più volte descritto Bitcoin come un progetto sottratto all'ingerenza dei governi.

Di recente, alcuni deputati italiani hanno chiesto al governo di "regolare quanto prima l'uso in Italia della moneta elettronica Bitcoin" accostando la moneta virtuale, ancora una volta, ad attività di riciclaggio e ad operazioni truffaldine a danno dei consumatori.

Come sempre, appare opportuno sottolineare che è l'uso che si fa di un determinato strumento che può eventualmente determinarne l'abuso.
Se, da un lato, infatti, Bitcoin viene anche utilizzato sul "mercato nero" per acquistare oggetti e servizi illegali sfuggendo ai "canali ufficiali", nei confronti della moneta virtuale in sé non può essere steso alcun capo d'accusa.
Bitcoin è pur sempre un "mezzo", uno strumento, che può essere utilizzato per fare business. È bene semmai essere consapevoli dei rischi connessi (in primis la volatilità della valuta) e delle problematiche legate alla gestione del proprio portafoglio virtuale.
Si sono registrati casi di portali di trading dissoltisi improvvisamente insieme con i Bitcoin degli utenti e tentativi di attacco nei confronti di chi semplicemente dispone di un portafoglio contentente monete.

A testimonianza di quanto il successo di Bitcoin non abbia più confini, di recente lo stesso governatore della Federal Reserve statunitense, Ben Bernanke, ha speso ben più di qualche parola su Bitcoin. Bernanke sottolinea i rischi "legati a questioni di supervisione e implementazione delle leggi" ma riconosce che le valute virtuali come Bitcoin "possono essere promettenti nel lungo termine" ed un giorno potrebbero consentire di "promuovere sistemi di pagamento più veloci, efficienti e sicuri".


Nonostante ciò, Oltreoceano, Bitcoin rimane sotto la lente d'ingrandimento di diverse agenzie federali. E sebbene la maggior parte di esse ne riconosca il legittimo utilizzo da parte dell'utenza, per il Dipartimento della Sicurezza Interna degli Stati Uniti d'America (DHS) Bitcoin sarebbe "una minaccia emergente".
In una lettera indirizzato al senato, i responsabili del DHS avrebbero dichiarato: "si tratta di una nuova minaccia sulla quale stiamo investigando perché utilizzata dai criminali per condurre in porto operazioni illecite a livello internazionale".
In Cina le operazioni di cambio tra la valuta locale (lo yuan) ed il Bitcoin rappresenterebbero già il 21% del totale, molto più dell'euro (6%). Il Paese estremorientale avrebbe visto in Bitcoin uno strumento eccezionale per proteggersi dai governi proni a politiche inflazionistiche o di deficit spending. Nel caso di Bitcoin, infatti, non potranno mai essere messe in circolazione più di 21 milioni di monete virtuali (oggi ve ne sono "in giro" 12,3 milioni, come testimonia il grafico di Blockchain in questa pagina) ed il processo di mining (ossia di ricerca; vedere più avanti) sarà sempre più difficoltoso, dispendioso e meno remunerativo.

Compravendita, mining (l'"estrazione" delle monete in miniera) e portafogli

Le monete Bitcoin possono essere acquistate e vendute nonché scambiate con altre valute come dollaro ed euro: questa pagina web raccoglie i principali siti di scambio che possono eventualmente essere utilizzati.
Non solo. Monete Bitcoin possono essere anche "estratte". L'attività di generazione di Bitcoin viene definita "mining" (si pensi ai "minatori d'oro"...) ed è però pesantissima da svolgere perché richiede una notevole capacità computazionale (spesso vengono utilizzate batterie di sistemi o comunque i processori che equipaggiano le schede grafiche). Il consumo energetico ed il carico di lavoro richiesto dal singolo personal computer potrebbe non essere ripagato dal quantitativo di monete Bitcoin scoperte con l'attività di mining.


Come portafoglio Bitcoin è possibile utilizzare uno dei tanti software per desktop o dispositivi mobili (Multibit ed Electrum sono un paio di nomi ma altre informazioni sono disponibili qui) mentre l'applicazione Guiminer per il mining vero e proprio.
Siti web come questo permettono di suddividere il lavoro tra più utenti e di ottenere un "premio" in Bitcoin per l'attività svolta insieme con gli altri membri.

Investimento rischioso

Se considerato come "investimento", Bitcoin va senza dubbio considerato come uno strumento ad alto rischio. Un singolo Bitcoin valeva ad inizio dello scorso anno 13 dollari mentre oggi la valutazione della singola moneta è cresciuta a dismisura raggiungendo il picco storico di ben 850 dollari. Lo conferma ad esempio Mt.Gox, che gestisce gran parte delle transazioni legate a Bitcoin e che quindi permette l'acquisto e la vendita di monete.
Chi aveva in tasca notevoli somme sotto forma di Bitcoin ha cominciato a realizzare guadagni davvero notevoli. Chi ha investito in Bitcoin sin dai primi tempi si troverebbe adesso nel portafoglio monete dal controvalore divenuto ormai davvero ingente.
I gemelli Winklevoss, famosi per aver citato in giudizio il fondatore di Facebook, Mark Zuckerberg, affermano di aver investito per tempo su Bitcoin e di possedere oggi monete digitali che varrebbero milioni di dollari.
Ed è di appena qualche settimana fa la notizia dello studente scandinavo Kristoffer Koch che si è ricordato di aver acquistato, nel 2009, 5.000 Bitcoin per un controvalore di allora di appena 26,6 dollari. Gli stessi 5.000 Bitcoin gli sono valsi più di 885.000 dollari grazie ai quali, dopo aver convertito la moneta elettronica in valuta locale, ha potuto acquistare un'abitazione in un rinomato quartiere di Oslo.


Bitcoin è comunque un ottimo mezzo di pagamento che in futuro potrebbe essere destinato ad affermarsi su scala globale, soprattutto se i cosiddetti "over-the-top" come Google ne dovessero abbracciare l'utilizzo.
Chi vende accettando pagamenti Bitcoin, infatti, eviterà di versare commissioni alle società di gestione delle carte di credito ed avrà il denaro (seppur poi da convertire in altra valuta) in maniera pressoché istantanea. L'acquirente, da parte sua, potrà invece trasmettere denaro senza preoccuparsi della questione della "fiducia" sul venditore: nessun dato che lo riguarda potrà essere tratto per sé da chi commercializza un prodotto od un servizio.

Forti scossoni ma il controvalore di Bitcoin sempre aumentare

Il controvalore di una singola moneta Bitcoin è fissato dal mercato e dato che il numero di monete attualmente in circolazione è ancora contenuto, l'estrema volatilità è all'ordine del giorno.
La tendenza verso valori di cambio in continua crescita è comunque sostenuta dal sempre maggior numero di utenti che stanno utilizzando Bitcoin. Un aumento di qualche ordine di grandezza nel numero complessivo di utenti può far schizzare verso vette mai viste il valore del singolo Bitcoin.

C'è comunque un limite ed è stato proprio l'autore del sistema Bitcoin ad imporlo prevedendo una curva che tende asintoticamente al limite di 21 milioni di monete da qui al 2140 (vedere questo grafico).

  1. Avatar
    Cucciolo
    07/08/2014 06:57:35
    Mi sono iscritto anche io e ho ricevuto soltanto 900 Stellar. A mio parere più che un fratello è un lontanissimo cugino di BitCoin, l'unica cosa che hanno in comune è il fatto di essere entrambi virtuali. Stellar richiede un account Facebook verificato, quindi sei schedato quasi quanto come un account PayPay
  2. Avatar
    Michele Nasi
    06/08/2014 09:05:57
    Devi seguire le indicazioni riportate nella home page. Per ottenere i 6.000 stellars (noi ne abbiamo ricevuti 6.900), devi effettuare il login con il tuo account Facebook e confermare l'iscrizione indicando un indirizzo e-mail valido.
  3. Avatar
    Qualcuno
    06/08/2014 07:04:00
    Ho appena ma fatto l'iscrizione e delle 6.000 monete neanche l'ombra...
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