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I plug-in "business" per Skype

E' indiscussa la popolarità che Skype si è guadagnato tra gli utenti consumer. Il client VoIP sta raccogliendo fiducia, comunque, anche in ambito aziendale probabilmente anche grazie ad alcune iniziative che sono state promosse dalla società, controllata dal colosso delle aste online eBay.
Alcuni esempi sono il rilascio di una versione di Skype espressamente dedicata al mondo delle imprese ( ved. questa pagina), lo speciale pannello di controllo (Skype for Business Control Panel) che consente agli amministratori di gestire tutti gli account dell'azienda da un'unica interfaccia, la disponibilità di un file d'installazione in formato Windows Installer (.msi) che rende più semplice la distribuzione del prodotto sulle varie macchine.

Le caratteristiche che possono essere di maggior interesse in ambito aziendale sono la possibilità di avviare conferenze e conversazioni tra più persone colloquiando contemporaneamente sia con coloro che utilizzano Skype, sia con coloro che si avvalgono della linea telefonica tradizionale.
Skype consente l'inoltro delle chiamate ("forwarding") e permette, eventualmente, di attivare una serie di filtri per evitare la ricezione di quelle indesiderate.


Sempre nell'ottica di ottimizzare al massimo l'aspetto collaborazione, la funzione per la condivisione di file e cartelle consente di trasmettere e ricevere documenti, report, foto senza alcun tipo di limitazione. Questa funzionalità può comunque essere disabilitata effettuando un semplice intervento sul registro di sistema qualora si volesse impedirne l'utilizzo da parte degli utenti.
E' sufficiente accedere alla chiave HKEY_LOCAL_MACHINE\SOFTWARE\Policies\Skype\Phone, creare un nuovo valore dword DisableFileTransfer ed impostarlo ad 1. ("DisableFileTransfer"=dword:00000001).
Applicando questa modifica, tutte le richieste di trasferimento file in ingresso verranno automaticamente rigettate mentre i tentativi di invio di file faranno comparire un messaggio d'errore. Per effettuare l'intervento è ovviamente necessario avere effettuato il login con un account di tipo amministrativo.

Skype, inoltre, fornisce gli strumenti per l'aggiunta di un pulsante - inseribile, per esempio, nelle pagine del proprio sito web - che consente di essere contattati dai potenziali clienti anche attraverso il client VoIP.


Sebbene Skype, come abbiamo più volte sottolineato, faccia uso di un protocollo di comunicazione proprietario (il software deve infatti iniziare a guardarsi dal crescente apprezzamento che si stanno guadagnando le soluzioni basate sul protocollo SIP), il client VoIP è aperto all'installazione di plug-in aggiuntivi, in grado di ampliarne le funzionalità.
Vediamo alcuni tra i più interessanti, soprattutto in ambiente "business".

Skype Office Toolbar. Si tratta di un "add-in" per la suite Office di Microsoft che si incarica di trasformare automaticamente i numeri telefonici presenti in qualunque tipo di documento in collegamenti ipertestuali. Gestiti con Skype, potranno essere oggetto di chiamate oppure impostati come numeri telefonici di destinazione per l'invio di comunicazioni attraverso SMS.
Sempre attraverso le nuove voci introdotte da Skype Office Toolbar nella barra degli strumenti di Office, sarà possibile inviare rapidamente il file sul quale si sta lavorando ad un qualasiasi contatto presente nella rubrica del client VoIP.

HotRecorder. Compatibile con Skype 3.x, così come altri client VoIP quali Google Talk, Yahoo Messenger e Net2Phone, questo programma consente di registrare le conversazioni sotto forma di file audio. La versione di prova limita questa possibilità a soli due minuti ma consente di saggiare il funzionamento del prodotto. HotRecorder Premium, invece, permette di convertire le registrazioni in formato MP3, WAV od OGG. Il programma è al momento compatibile con il solo Windows XP.

Universal Chat Translator. Interessante plug-in per Skype che consente di tradurre le sessioni di chat effettuate con il client VoIP da una lingua all'altra. E' possibile fare in modo che le traduzioni avvengano in tempo reale oppure procedere in un secondo tempo esaminando le conversazioni memorizzate in precedenza.
Il traduttore supporta 14 differenti lingue tra le quali arabo, cinese, danese, francese, tedesco, gresco, giapponese, italiano, coreano, portoghese, russo e spagnolo.


uSeeToo. Applicazione Java che si integra con Skype permettendo la condivisione di disegni, foto, mappe ed immagini di ogni genere. I partecipanti ad una sessione di conversazione VoIP possono inoltre utilizzare una lavagna condivisa con la possibilità di memorizzare quanto via a via si è prodotto. La versione base di uSeeToo è completamente gratuita.
Al primo avvio del software, Skype richiederà se permettere ad un altro programma la connessione al client VoIP: bisognerà rispondere in modo affermativo.

TalkandWrite. Software che consente a due partecipanti ad una sessione VoIP con Skype di lavorare in remoto sugli stessi documenti aggiungendo annotazioni e testi. Le modifiche operate saranno immediatamente disponibili e visibili ad entrambi gli utenti.
Il produttore distribuisce, attraverso il proprio sito web, due versioni del programma: la prima ("Basic") è completamente gratuita ma limita la collaborazione a 10 minuti; la seconda, a pagamento, non ha invece alcun tipo di limitazione.


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