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Tecnologia SMART: lunga vita all'hard disk con HDD Health


HDD Health (prelevabile da questa pagina) è un software gratuito che consente di tenere costantemente sotto controllo i dischi fissi installati sul proprio sistema. Il programma informa tempestivamente l'utente circa eventuali guasti che potrebbero insorgere, prima ancora che questi possano presentarsi.

HDD Health non è né mago né indovino: si tratta di un programma, compatto, semplice da usare e molto discreto (non se ne nota la presenza tranne che per l'icona che visualizza nella traybar di Windows) che sfrutta la tecnologia S.M.A.R.T., supportata generalmente da tutti i dischi fissi di ultima generazione, per controllare l'affidabilità del disco fisso prevenendo così perdite di dati.

S.M.A.R.T. è l'acronimo di "Self-monitoring analysis and reporting technology": si tratta di una tecnologia basata, essenzialmente, su due elementi: un sistema di diagnostica insito all'interno del disco fisso ed un protocollo d'interfaccia che comunica le informazioni circa lo "stato di salute" del disco al software di monitoraggio.
L'efficienza del disco fisso viene misurata secondo una serie di parametri che possono essere diversi da produttore a produttore (al contrario del protocollo di comunicazione che è standard, universalmente riconosciuto ed acquisito): la variazione di ciascun parametro (o "attributo") è generalmente dovuta all'interazione del disco fisso con l'ambiente in cui si trova ad operare. Il modo con cui variano i valori associati ai vari parametri che descrivono lo stato del disco fisso, consente di stabilire quella che può essere la vita della periferica stessa, prevenendo tempestivamente il manifestarsi di guasti hardware.


L'utilità che è ampiamente conosciuta nel settore e che permette di rilevare i parametri che fungono da spia circa l'operatività del disco fisso è Active SMART (prelevabile da questa pagina). Si tratta di un software che può essere valutato gratuitamente per 15 giorni allo scadere dei quali è necessario, se si desidera continuare ad utilizzare il programma, acquistare la relativa licenza d'uso registrandosi presso il produttore. Il programma si basa su un archivio storico per ogni singola unità disco: in questo modo può valutarne obiettivamente il comportamento. Noi vi proponiamo, invece, un software ancora poco conosciuto che comunque ricalca le funzionalità di Active SMART, pur essendo totalmente gratuito. Si tratta di HDD Health: come Active SMART, anch'esso tiene traccia, attraverso uno storico, delle variazioni di ogni singolo parametro del disco fisso.

La tecnologia S.M.A.R.T. (supportata, in genere, da tutti i dischi fissi più recenti) analizza molti parametri del disco durante il suo funzionamento e quando un potenziale problema viene rilevato, è possibile riparare o sostituire l'unità prima di perdere irrimediabilmente il suo contenuto. Semplificando notevolmente, i moderni dischi fissi effettuano continuamente una sorta di "auto-test" aggiornando costantemente alcuni parametri caratteristici che riflettono l'efficienza e lo stato attuale del disco stesso. Ognuna di queste informazioni riassume il numero totale di ore di lavoro, memorizza il conteggio degli errori di lettura e così via. Ciascun attributo prevede un valore limite superato il quale è prevedibile che il disco, purtroppo, si rompa. HDD Health tiene d'occhio proprio questi parametri stimando la vita del disco fisso. Ovviamente, affinché l'azione di controllo operata da HDD Health non perda la sua efficacia, il programma deve essere utilizzato regolarmente, quindi avviato ad ogni ingresso in Windows. Proprio per questo motivo, durante la fase di installazione, HDD Health si inserisce automaticamente tra i programmi lanciati all'avvio del sistema operativo: in questo modo è possibile sopperire ad eventuali dimenticanze da parte dell'utente.


Al termine dell'installazione, HDD Health pone silentemente la sua icona nella traybar di Windows (l'area accanto all'orologio di sistema, generalmente posta in basso a destra). Per accedere alla finestra principale del programma è necessario cliccare con il tasto destro del mouse su tale icona quindi scegliere la voce Show HDD Health.
Il programma consiste di un'unica finestra, suddivisa in cinque sezioni: Brief Info visualizza le informazioni generali circa il disco fisso selezionato (vengono elencati solo i dischi installati all'interno del personal computer che supportano la tecnologia S.M.A.R.T.); Extended Info elenca in dettaglio tutti dettagli tecnici relativi al disco fisso; S.M.A.R.T. mostra i vari parametri (attributi) in base ai quali HDD Health riesce ad informare preventivamente sul possibile verificarsi di guasti; Health visualizza informazioni sui problemi riscontrati e sulla possibile data di morte del disco fisso; Log contiene il registro dei messaggi restituiti da HDD Health.


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