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Formattare chiavetta USB e cancellare i dati definitivamente

Formattare chiavetta USB e cancellare i dati definitivamente

Come cancellare definitivamente i dati da una chiavetta USB o da un'unità di memorizzazione esterna prima di consegnarla ad altri soggetti. Come fare per effettuare la cancellazione sicura dello spazio libero.

Stando a quanto emerge analizzando i dati di uno studio elaborato dall'università inglese dell'Hertfordshire, il 67-68% delle unità di memorizzazione USB rivendute nel Regno Unito così come negli Stati Uniti conterrebbe ancora i dati del precedente utente.
Provando un semplice recupero dati con applicazioni apposite (vedere Recuperare file cancellati da hard disk e SSD) è facile riportare a galla dati riservati, foto personali, documenti privati e altro ancora.

Può capitare di fornire a colleghi, dipendenti, familiari o soggetti terzi dispositivi di memorizzazione USB. È bene osservare che la semplice formattazione veloce dell'unità USB non elimina definitivamente le informazioni conservate che restano ripristinabili in maniera molto semplice.

Prima di consegnare un'unità di memorizzazione esterna a una terza persona, è fondamentale effettuare una serie di operazioni che permettono di rendere impossibile il recupero dei dati.


Come formattare la chiavetta USB o altri dispositivi di storage esterni e cancellare i dati

Cancellare la chiavetta USB o meglio quanto conservato al suo interno non si fa semplicemente selezionando file e directory quindi premendo il tasto CANC. Come accennato in precedenza, neppure cliccando con il tasto destro del mouse sull'unità USB, scegliendo Formatta ed eseguendo una formattazione veloce quando memorizzato nella chiavetta o in qualunque altro dispositivo di storage sarà definitivamente rimosso.

Formattare chiavetta USB e cancellare i dati definitivamente

Da parte nostra suggeriamo una procedura che permette di effettuare il wiping del contenuto dell'unità USB senza utilizzare tool di terze parti.
Ovviamente suggeriamo di effettuare questa operazione solo quando ve ne fosse l'effettiva necessità in modo da non stressare inutilmente l'unità di memorizzazione USB.
La procedura illustrata ha anche il vantaggio di permettere la cancellazione di tutte le partizioni presenti nell'unità risolvendo anche eventuali problematiche legate alla loro corretta gestione:

1) Collegare l'unità USB al sistema Windows quindi digitare cmd nella casella di ricerca e premere la combinazione di tasti CTRL+MAIUSC+INVIO così da aprire il prompt dei comandi con i diritti di amministratore.

2) Digitare diskpart quindi list disk. Individuare, esaminando la dimensione riportata nella colonna Dimensioni, qual è il disco corrispondente all'unità USB collegata.

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3) Scrivere select disk N sostituendo a N il numero del disco rilevato al punto precedente.

4) Assicurandosi più e più volte di aver selezionato l'unità disco corretta, scrivere clean in modo da avviare la procedura di cancellazione del contenuto dell'unità USB.

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5) A questo punto è possibile creare una nuova partizione nell'unità USB seguendo alcuni semplici passaggi. Ovviamente l'operazione di formattazione della chiavetta USB può essere effettuata anche utilizzando l'interfaccia grafica ma essendo in Diskpart è possibile procedere da qui digitando, in sequenza, alcuni comandi:

create partition primary
select partition 1
active
format fs=FAT32
oppure format fs=NTFS

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L'ultimo comando consente di scegliere il file system con cui formattare la chiavetta USB o l'unità rimovibile. Nell'articolo Differenza tra FAT e NTFS. Cos'è exFAT? abbiamo chiarito le varie differenze.

Come effettuare il wiping dello spazio libero sulla chiavetta USB o su altre unità esterne

Se l'unità USB fosse formattata NTFS, è possibile effettuare il wiping ovvero la cancellazione sicura dello spazio libero utilizzando l'utilità di sistema cipher.

Per procedere basta annotare la lettera identificativa di unità associata al supporto rimovibile, aprire il prompt dei comandi con i diritti di amministratore (come visto in precedenza) e digitare quanto segue:

cipher /w:X:\

Il posto di X: dovrà essere specificata la lettera identificativa dell'unità sulla quale si desidera effettuare il wiping dello spazio libero, ovvero della porzione di memoria non occupata da altri file.

L'utilità cipher può essere utilizzata, ricorrendo alla medesima sintassi, anche per cancellare in modo sicuro i dati in sostituzione della procedura presentata al precedente paragrafo. In questo caso, però, l'unità dovrà essere stata preventivamente formattata usando il file system NTFS (in questo caso anche con una formattazione veloce).

Proteggere chiavette USB e unità esterne usando Bitlocker

Da ultimo suggeriamo un'operazione che permetterà di limitarsi a una semplice formattazione dell'unità in vista della consegna ad altri soggetti: usare Bitlocker.
L'utilità Bitlocker consente infatti di crittografare il contenuto dell'unità USB o del supporto rimovibile facendo in modo che anche se esso dovesse cadere nelle mani altrui (si pensi ai casi in cui la chiavetta USB o l'unità esterna venissero perduti) utenti terzi non potranno recuperare i dati memorizzati.


La procedura da seguire è illustrata nell'articolo Proteggere con una password la chiavetta USB o le unità rimovibili ed è da applicare anche in ottica GDPR.

Per evitare problemi dovuti a una morte improvvisa del supporto di memorizzazione USB, suggeriamo di mettere in pista i suggerimenti pubblicati nell'articolo Backup dei dati su USB: come farlo in modo sicuro e portarli sempre con sé.

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